Nord-Lapland Regionråd og Kirkenes Næringshage vil igangsette en forstudie for en mulig jernbaneforbindelse mellom Rovaniemi og Kirkenes.

Målet er å klargjøre hvilke nærings-, sysselsettings- og miljømessige muligheter en slik jernbaneforbindelse vil utløse.

- Forstudien vil særlig ta for seg mulighetene innenfor gruveindustrien, skogsindustrien og turisme. I tillegg vil det bli satt et logistikkmessig fokus på utviklinga av petroleumsindustrien i området, heter det i en pressemelding fra Kirkenes Næringshage.

I forstudien vil det også komme noen betrakninger om en slik jernbaneforbindelse til Finland vil påvirke spørsmålet om en jernbanetilknytning mellom Kirkenes og Nikel.

Forstudien er finansiert av det finske arbets- og næringsministeriet, Nord-Lapland Regionråd og Kirkenes Næringshage. Forstudien skal ifølge planene være avsluttet i løpet av februar 2010.