Det er nå satt igang en storstilt leteaksjon.

- Den savnede er et mannlig, vernepliktig besetningsmedlem som var ombord som en del av førstegangstjenesten, opplyser kommunikasjonssjef i Sjøforsvaret, Endre Barane, til Vesterålen Online.

Den savnede ble sist sett ombord i 02.30-tiden natt til lørdag, da fartøyet var i en posisjon omlag 50 nautiske mil (93 kilometer) nord-nordvest av Bjørnøya. Siden den tid hadde fartøyet beveget seg en strekning på omlag 70 nautiske mil (130 kilometer) sørøstover, til en posisjon like øst av Bjørnøya, skriver Hovedredningssentralen (HRS) i Nord-Norge i en pressemelding.

Flere ressurser

Det ble umiddelbart satt i gang et søk. Følgende ressurser deltok i leteaksjonen lørdag formiddag:

  • KV «Nordkapp» har søkt nordover, tilbake langs sin egen rute.
  • KV «Barentshav» har søkt sørover langs ruten.
  • Sysselmannens helikopter er i søk.
  • Kystverkets fly fra Bodø er i søk.
  • Orion-fly er på vei ut fra Andøya.
  • Sysselmannens fartøy «Polarsyssel» er i transit fra Longyearbyen.

15 sivile fartøy

- Kystradio Nord har gått ut med en «MAYDAY RELAY»-melding, og flere sivile norske og russiske fartøyer har respondert. Det er god sikt og gode søkeforhold i området, skriver HRS.

NTB skriver at mannen antas å ha falt over bord.

Klokken 16.10 lørdag ettermiddag melder HRS at søket etter besetningsmedlemmet fortsetter samme styrke.

- Sikten er noe redusert, men forholdene er ellers som før. Kystvaktflyet har gått til Alta for å fylle drivstoff, men vil gå tilbake i søket dersom sikten ikke blir dårligere enn den er. Orion vil fortsette søket så lenge de har drivstoff, antatt til i 21.30-tiden. Sysselmannens helikopter returnerer til Longyearbyen for å opprettholde legeberedskapen der, men vil bli erstattet av sysselmannens andre helikopter, skriver HRS på sine nettsider.

Om lag 15 sivile fartøy deltar også i søket, opplyser HRS videre.

Savnedes pårørende er informert. Kystvakten har opprettet pårørendetelefon på nummer 800 87850.