HARSTAD (Nordlys): Esben Tøllefsen har vært en av Martin Johnsrud Sundbys viktigste støttespiller de siste årene. Nå er samarbeidet over.

– Veldig synd. Jeg skulle gjerne hatt med Esben videre. Han har gjort en veldig god jobb, sier Johnsrud Sundby.

Fredag ble vinneren av årets verdenscup norsk mester på 10 kilometer klassisk.

God kjemi

NM-vinneren legger ikke skjul på at han kan være en vanskelig person å samarbeide med.

– Men jeg føler at vi har hatt meget bra samarbeid. Esben stiller krav til meg. Jeg stiller krav til Esben, fortsetter Johnsrud Sundby.

Han har forståelse for at Tøllefsen gir seg som landslagssmører.

– Sånn går det vel når damene bestemmer. Fra spøk til alvor. Esben har hatt en tøff reisebelastning og han har to små barn hjemme. Det er naturlig at han ønsker å bruke mer tid på dem.

Samtidig håper Martin Johnsrud Sundby på et lite comeback av Tøllefsen.

– NM går jo i Tromsø til neste år. Kanskje jeg må ringe Esben for å høre om han er interessert i en liten jobb.

Avgjort i smørebua

Etter hvert ble forholdene i Kilbotn vanskelig for de som hadde ansvaret for skiene til løperne.

– Mye ble nok avgjort i smørebua. De som hadde jobbet med skiene mine hadde gjort en solid jobb, sier NM-vinneren.

I Esben Tøllefsen fravær fikk han hjelp fra skileverandøren.

– Fortsatt må mannen oppå skiene ha en god dag.

Johnsrud Sundby har bestemt seg for å droppe femmila lørdag.

– Jeg er klar for påskeferie.

Etter årets sesong kan han ta det med god samvittighet.